Amboyna's Color

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しんめいなぁび

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裏庭の片隅。

石積み塀の壁脇で朱色の炎が閃いていた。

ドラム缶を切り出した錆だらけの火炉の上には

巨大な鍋が据え置かれている。




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表の庭では何升もの餅米が計られ、

器となる「はまゆう」の茎を剥き、

御盆台に油を塗るなど着々と準備が進んでゆく。




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島の祭りには欠かすことができない供え物。

「イイヤチ」と呼ばれる家族総出の餅作りが始まるのだ。




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大鍋が煮立ち、大量の餅米が湯の中に沈むと、

矍鑠とした手がゆっくりとそれを混ぜ、神妙に火加減を見極める。

経験豊かな老母の目が、もう何十年もそうしてきたように

炊き合わせる黍や小豆を入れる頃合いを見計っていた。




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ふんわりとした米の香りが辺りを漂ってゆく。

やがて老母の合図で表の庭に運ばれた大鍋を

船の櫂にも似た木べらを手にした男達が囲み、

寸刻も逃さぬとばかり、声を合わせつき捏ねはじめる。




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皆が声を合わせていた。

家の者も、通りかがりの見物客も、そして私でさえも。

威勢よく捏ね上げられた餅は冷えて固まらぬうちに器へと盛られ、

楽しげな女達の手で瞬く間に形を整えられていく。




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お裾分けにと渡された餅の残りを手に、ふと屋内を覗くと

宿の老夫婦が無邪気に言い争いながら餅を切り分けていた。

縁側では子供達が鍋の底に残った餅煎餅を美味しそうに頬張っている。




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見上げる空には怪しい雲が広がり、雨の気配は濃い。

それでも微かに漂う燠火と餅の香りに包まれて、

私は早くも祭りの空気の中にしっかりと、足を踏み込んでいるのを感じていた。

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by amboina | 2010-10-28 12:09 | 八重山

海からの贈り物

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強い陽射しが落ちる島の外れ。

深紅のブーゲンビリアが咲き誇る一軒の庭の奥に、

その店はそっと控えめに門を開けている。




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石積みには『Island』と彫り込まれた手作りの看板。

軒先には塗り潰したような濃い影が落ち、

真新しい赤瓦の下でシンプルな暖簾が海風に揺れていた。




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店内に足を踏み入れると、淹れたてのコーヒーの香りが鼻孔に満ちてくる。

そして柔らかな灯りを投げかけるシーグラススタンドの向こう側から、

変わらない素敵な笑顔が私を迎えてくれた。




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『Island』。島で唯一のハンドメイドアクセサリーの工房である。

貝殻など自然の素材を生かして見事な作品を生み出すこの工房は、

私が島を訪れるとどうしても足を運びたくなる場所のひとつだった。




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珊瑚が敷き詰められた心地よいレイアウトの店内には、

オーナーが長い時間をかけて集め続けた膨大な貝殻コレクションと、

想像力豊かなクラフトマンシップ溢れる唯一無二のアクセサリー達が、

オレンジ色の柔らかな照明に照らされ所狭しと並んでいる。




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なにより此処で私の目を奪うのは夜光貝を使ったアクセサリー達だった。

巨大な夜光貝から切り出されたパーツは時間をかけて磨き込まれ、

オーナー自らアジア各地で探し求めた細工品と巧みに編み合わされ融合する。

そしてひとつとして同じものはないのだ。




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一点一点こだわり抜いて生み出されたデザインもさることながら、

貝がもつ独特の質感とその艶かしい光沢が私を強烈に引きつけてやまない。

見る角度によって変わる色合いは、さながら真珠のようでもある。




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飽きず新作を眺める私の前に、オーナーはそっとコーヒーを置いた。

そして細かな作業の手を少しだけ休め、にこやかに語りかけてくれる。

その言葉には世界を旅して渡り、この島を自らの場所と定め、

あるがままに生きるための努力を決して惜しまない彼ならではの、

確かな自信がみなぎっていた。




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そして、その笑顔は、

愛して止まない海からの贈り物達に囲まれて過ごす

満ち足りた時間に溢れ眩しく輝いていた。

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by amboina | 2010-09-21 18:03 | 八重山

蒼 茫

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遠くの森がざわめき始める零時過ぎ、

街灯が照らす灯色の道を辿ってひとり集落を抜け出した。

宿の庭では旅人たちの会話がまだ賑やかに続いている。




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月は高く天頂にあった。

流れる雲の合間からは、微かにこぼれるような星空が覗いている。

足の向くまま、真昼のように明るく浮かび上がった長い下り道を降りてゆくと、

そこにはひっそりと静まり返った蒼い夜の港が広がっていた。




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観光客が行き交う昼間の喧噪は、そこにはない。

夜景見物の宿泊客も、夜釣りに勤しむ島人の姿も見当たらない。

静かな月の光の下に照らし出された港の全景はまるで、

昼間の太陽に墜ち伏せられた巨鳥の骸のようだ。




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赤瓦を載せた東屋が防波堤に向かって虚ろに伸び、

真っ白な浮き桟橋が細波に揺られて微かな軋みを響かせている。

その遥か海を隔てた対岸には眠らない主島の灯りが瞬いていた。




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そして一面の蒼の世界だった。

耳を貫く静寂に満ち満ちた蒼の世界である。

流れる雲間から月光が落とす影が足下で揺ぎ、

今にも蒼の中へ融け消えそうに震えている。




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昼間の熱が残るコンクリートの上に座り込み、

私は夜の気配を深く吸い込んでみた。

肺の奥まで染めかねない、その濃密で温かい大気は、

強い潮の香りと微かな錆の香りに満ちていた。




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振り返ると、背後の島影の奥底に集落の灯りが小さく浮かんでいた。

蒼一色に沈む世界に灯る温かなその灯りが、

けっして戻ることができない遠い星の瞬きのように見えて

どこか恐ろしかった。




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by amboina | 2010-09-15 14:27 | 八重山

永遠の一秒前

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夕陽見物で賑わういつもの桟橋に背をむけて、

宿で借りた軽自動車に乗り込み東の海岸をめざした。




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舗装の剥がれた放牧地の一本道を進み続け、

鬱蒼と繁った御嶽の森の中を抜けると、

遠くから静かな波の音が微かに聞こえてくる。




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三脚を抱えて壊れかけた護岸を伝い、

海上標識を足がかりにようやく岩場に降り立つと、

そこにはただ波と風の音だけが囁き合う

黄昏の世界だけが広がっていた。




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背後の森影に茜色の雲が空を幾重にも流れていく。

見渡す限り、人の姿はない。

まるで見知らぬ惑星の海辺に取り残された気分だった。

日暮前に、こんな外れの海岸へなど誰もやってはこないのだ。




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彼方には溶鉱炉のように燃え盛る眩い坩堝が、

空を染める蒼の世界に別れを告げようとしていた。

その最後の残照が岩場に点在する潮溜まりを染めて、

尖ったコントラストを浮かび上がらせている。




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誰もいない海辺に立ち、

ひとりファインダーを覗き込む私の周囲で、

時間はゆっくりと速度を落とし、そして止まった。

所在のない不安と形のない安堵が足下に揺らめいている。

理由は分からなかった。




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ただ永遠という、あまりに馴染みのない概念が

恐ろしいほど間近に息を潜めているのを感じただけだった。




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by amboina | 2010-09-12 17:11 | 八重山

頭の中の地図を歩く

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今日は何処を歩こうか。

墨のように濃い影を落とす宿の縁側に座り、

抜けるような青空を眺めながら、

頭の中で島の地図を広げた。




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宿は集落の東にあった。

宿を出て左に曲がれば島唯一の郵便局だ。

郵便局をさらに左に曲がれば、

細い畦道が遠い南の浜へと伸びている。




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宿を出て右へ歩いてゆけば、

島の集落の中心へ向かう迷路のような石垣と、

花の咲き乱れる白砂の街路が広がっていた。




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赤瓦が連なる家並みを抜け、

八重山そばが名物の食堂を通り過ぎ、

そのまま西の集落を越えて歩き続ければ、

古びた桟橋に続く木陰の回廊が見えてくるだろう。




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桟橋から岩場を伝って海岸沿いを歩けば、

南国の離島の夏を満喫する多くの観光客で溢れた

素晴らしい景観のビーチへと辿り着く。




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白い砂浜を静かに洗う波音。デイゴ並木を抜けていく風。

観光客の漕ぐ自転車の軋み。単調な水牛の足音。

そうして頭の中の地図をなぞっていくと、

此処にはない島の音達が耳の奥でざわざわと囁いた。




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影の向こうは煮え立った真夏の大気が揺らいでいる。

宿の庭に差し込む真夏の陽射しはゆっくりと、

しかし確実に涼しい木陰の領分を蝕みつづけている。

影と日向の境界線をまたいだ足の甲が焼けるように熱かった。




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さて、今日は何処を歩こうか。




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by amboina | 2010-08-11 15:19 | 八重山

鏡の中の世界

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鬱蒼と茂った森の木陰の片隅に、

丸く切り取られた街角がぽっかりと浮かんでいる。




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すっきりと晴れ渡った空の真ん中で、

流れる雲と長い一本道が丸い世界の地平へ消えてゆく。




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それはまるで、場違いに掛けられた一枚の絵のようであり、

放り投げたまま落ちてこないパズルのピースのようだ。




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光と影が強烈な輪郭を生む島の午後。

鏡を眺めていると、そんな不思議な錯覚に陥ることがある。

それは僅かな時間、偶然開いた小さな窓から

此処とは違う別の世界を覗き見る感覚に似ていた。




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集落の外れの十字路で二枚のカーブミラーを見上げる。

片側の世界から走ってきた車は、私が立っている世界をひょいと飛び越えて、

もう片側の世界に飛び込み走り去って行った。




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埠頭の外れに停められた作業車の運転席には、

人影も疎らな午後の港の風景が二枚、静かに貼り付いている。




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誰が置いていったのか。

ひびの走ったサイドミラーの中、微妙に歪んだその世界の中心に、

封印されたもうひとつの夏が陽炎のように揺らめいていた。




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by amboina | 2010-08-05 06:09 | 八重山

真昼の花火

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それは最初、小さな焚き火のように見えた。

西の集落の中心近く、島の歴史を集めた収蔵館の庭先に

細かな炎がちらちらと揺らめいている。




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太陽は天頂に昇り、気温は28°を超えていた。

そんな茹だるような真夏の盛りに、まさか焚き火はなかろうと歩み寄ると、

遠くで火の粉に見えたのは、ハナチョウジという花の群生だった。




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広い庭の入り口に置かれた大きな水瓶に頭を垂らし、

まさに燃え盛る火の滝のごとく、赤々と花達は咲き誇っていた。

ひとつひとつは数センチ足らずの細長い花である。

しかし鮮やかな緑の茎を埋め尽くす無数の赤い花房が、

群生全体を散り砕ける火花のように見せていた。




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風が吹き、水瓶のふちで花と茎がさわさわと乾いた音を立てる。

手を伸ばし触れてみると、蜜を溜めた花々は重く、

しっとりと指先を滑ってこぼれ落ちた。




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風に揺られ陽に輝きながら

深い水瓶の奥の闇にゆっくりとしなだれ落ちるその姿は、

まるで夜を待てない線香花火のように見えた。




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by amboina | 2010-08-02 01:54 | 八重山

守護者

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この島の集落を歩くと、常に感じる視線がある。

石垣に挟まれた白い道のあちらこちらから注がれる凝視。

沖縄で魔除けとして飾られるシーサー達の視線だ。




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彼らは赤瓦の屋根に鎮座し、じっと眼を見開いている。

恐ろしい形相で睨むもの、今にも飛びかからんと身構えるもの、

雄々しく四肢を踏ん張り威嚇するもの。




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中には本当に魔を払えるのかと思わず笑ってしまう、

愉快な表情を備えたものもいる。




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遥かな昔、大陸から伝わった頃の獅子の雛形はとうに消え失せ、

家々によって個性的に、想像力の限り多種多様に形作られたその姿は、

さながら幻想世界から召還された獣神の一族のようだ。




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激しい風雨と焼くような太陽に身を晒しながら、

それでも通りを睨み、天を見据え、海の彼方へ吠え猛り

彼らは護るべき家と共に永い年月を超えてゆく。




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赤い甍の波が夢のように連なるこの島で、

屋根の上の守護者達は今も虚空に向かって牙を剥き、

人知を超えた災厄に目を光らせ続けている。




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by amboina | 2010-07-30 04:17 | 八重山

夏至南風

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蒼い空に揺れる貝殻細工の風鈴が乾いた音を鳴らした。

遠い海を渡って強い南風が吹き寄せてくる。

梅雨の終わりを告げ、島に夏の到来を告げる風、

夏至南風だ。




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陽射しに眩むような浜辺。

木陰で海を眺める彼女の頬を、熱い風が撫でた。

彼女の視線の先には紺碧の空と翠玉色の海が広がっている。




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焼けた風は砂浜を吹き抜け、太いガジュマルの枝を揺さぶり

幾重もの風紋を残しながら島中を渡ってゆく。




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空からは梅雨の名残である筋雲が姿を消し、

かわりに巨大な積乱雲が天と地の隙間を埋めるように立ち上がる。




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夏がやってきたのだ。

海と山と、空と島の大地の上に、

盛大な足音を響かせ、高らかに名乗りを上げながら、

心躍る灼熱の夏が島に帰ってきたのだ。




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頬を撫でた風の感触に彼女は微笑んだ。

そして生まれたばかりの、その真新しい夏匂いに満ちた世界を、

いつまでも眩しそうに見つめていた。




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by amboina | 2010-07-25 11:52 | 八重山

午後のいざない

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海神祭の翌日。爬龍船競漕で湧いた集落をひとり訪れた。

祭りの熱気が拭い去られた港を背に、

小雨の舞い降るひっそりとした家並みを眺めて歩く。




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道端の木々も屋根の瓦も一様に苔むして見えた。

しっとりと湿った空気の中に静かな気配が充満し、

そぞろ歩く私の足音を飲み込み消してゆく。




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集落の中心近く、目を奪う明るい大輪が揺れていた。

雨雫を纏ったその明るいハイビスカスがあまりに美しかったので、

何枚か写真に収めていると、かすれた小さな声が笑った。

「にいさん、そんなにハイビスカスが珍しいか」




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振り返ると、小柄な老婦人が道端に佇み私を見つめていた。

大きな眼鏡の奥で優しい瞳が微笑んでいる。

「今年は雨が多いからね、そら、花も大きく開くよ」




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お茶でも飲んで休んでいきなさいねと、

手招く彼女についてふらりとくぐった門の先には、

少し痛んだ琉球家屋と手入れの行き届いた緑の庭が広がっていた。

そしてその庭に面した小さな縁側で、彼女は私の隣に座り、

夢を見るようにやさしく頷いた。




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この家のほとんどの部材に使っている虫に強い木の話。

庭木として大切にしているという黒木の由来。

御盆に帰ってくる孫達のために育てている鉢植えの花の話。

彼女が徒然に口にする物語はすべて、

縁側から眺める事のできる木々や緑の話だった。




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二杯目のお茶を啜り終えた頃、

近くの小学校で下校を知らせるチャイムが鳴った。

その音を潮時にお茶と話の礼を残して腰を上げると、

彼女は門の外まで見送りに出てくれた。




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雨は細く、変わらず集落の道をどこまでも濡らしている。

それでも時々、流れの速い雲の切れ間から差し込む小さな日溜まりが、

黒々とした路面のあちらこちらに明るい光の帯を投げかけていた。




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「雨が強くなったら戻ってくればいいさ」

門前の石垣にもたれ小さく手を振る、そんな老婦人の言葉が、

なぜだかとても嬉しかった。




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by amboina | 2010-07-23 08:36 | 南方行脚